Charlottesville Lessons


This country has always been divided 
You just had to hide it or deny it. 
Despite bone spurs and deferments 
45 knew how to deepen that trench: 
Make America White Again. 
Tossing a wrench, into the gears of Hope. 
With tiki-torches of hate 
They came to make America great 
And fight back against white oppression. 
Anger and fists flying high 
Then Heather had to die 
For what? To teach us a lesson? 
That your views are wicked and deluded 
That your rhetoric is what keeps you excluded 
And the president is on your side. 
We are not surprised. 
You have been singing the same song for 400 years 
Yet, America will rise every time 
Because she is more than your few 
And like all great teachers,  
She will collect on the lessons that are due. 
© 2017 Afro Bo Peep 
In America, the people should be created equal, 
prospering with freedom and justice to all. 
Yet our nation’s greatest affliction is
that we suffer from contradictions.  
We boast of Equality in the midst of blatant 
white supremacy.  
We claim Prosperity among the many in need. 
Freedom requires approval of an oppressor. 
Justice often evades those to whom it is due. 
#TakeAKnee was NEVER about 
disrespecting flags or Vets. 
It was about a country that too often forgets 
the sum of its people: Men. Women. Children. 
Black, White and Brown. Rich and poor. 
Yeah, you stand, but what do you stand for? 
 © 2017 Afro Bo Peep


by Afro Bo Peep

Writing poetry is nothing new. I’ve been writing poems off and on since the angst-filled days of my teenage years. In November of 2016, my muses became a bit more painful and powerful and my words no longer were about me, but to give voice to the fear, hurt, anger, and disappointment felt by those around me. I guess you could say my activist poet was born. “Cracking the Ceiling” and “I’m No Activist” were the first pieces I created using my new voice.

Cracking the Ceiling

I'm No Activist

How to make tangible the rage … 
The hurt … that disappointed feeling? 
How does one harness all that emotion,  
Adding their crack to the ceiling? 
Some march in sneakers;  
Others in boots and heels. 
Some use their First-Amendment voices  
And kick the system right in the feels.  
Some put paint to canvas; 
Others click computer keys.  
Some put pen to paper  
And compose letters or poems such as these.  
Tarrying silence has long since come to pass. 
The day has come to stomp to dust the shards of shattered glass. 
But first, empower those who might be hurt or reeling,  
Then lift your voice to add the crack  
That finally shatters the ceiling. 
I’m no activist— 
I just know the difference between 
Right and wrong 
That it’s not okay to tell a Muslim, 
A Mexican, or anyone else 
That here, they don’t belong. 
I’m no activist— 
I just always believed in 
America’s diversity, 
Our red, white, and blue; 
Purple, pink, periwinkle, 
and all the other colors too. 
I’m no activist— 
Nor a poster child of heroism, 
But I cannot close my eyes to the 
“Patriotism”-disguised Racism.  
I’m no activist— 
But history tells us how it started with the Jews. 
Yellow Stars, 
Then Railroad Cars, 
And finally Furnace Flames of a red-orange hue. 
I’m no activist— 
But I will not stay quietly in my seat; 
And watch as a nation tears itself apart 
By making mistakes we vowed never to repeat.